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Mes de la prevención: lo que debes saber del Cáncer de Mama

María José Oyarzun, Matrona, especialista en Salud sexual y salud reproductiva, con enfoque en derecho, género y diversidad. Cursando Magister en sexología, docente Universidad Andrés Bello.

El cáncer de mama es la principal causa de muerte por cáncer en Chile. Al año, fallecen al año unas mil mujeres por esta causa y, la evolución ha sido tal, que en el país se registran aproximadamente 40 nuevos casos por cada 100 mil mujeres cada doce meses. Lamentablemente, es una patología difícil de prevenir, pero sí es posible disminuir el riesgo e impacto en el cuerpo al detectarla precozmente. De ser así, el pronóstico puede ser bastante positivo en cuanto a tratamiento.

En el marco del webinar con el título de “Lo que debes saber acerca del cáncer de mama” realizado durante el mes de prevención de este cáncer, María José Oyarzún, matrona clínica del equipo de Medismart, indica que existen 3 pilares fundamentales para el abordaje del cáncer de mama: factores de riesgo, factores protectores y el cómo detectarlo.

Dentro de los factores de riesgo, existen aquellos no modificables y los modificables. Los primeros tienen relación con la familia y la genética, por ejemplo:

a) Edad: A mayor edad, aumenta el riesgo -sobre todo después de los 50 años. Se recomienda crear el hábito de realizarse el chequeo a partir de cierta edad.

b) Herencia genética: Solo entre un 5% y 10% de todos los cánceres de mama presentan un historial familiar.

c) Antecedentes personales de cáncer de mama: Si una mujer ya tuvo este cáncer, presenta más riesgo de desarrollar otro en cualquiera de las mamas

d) Edad o duración del embarazo: Las mujeres que tuvieron su primera gestación después de los 35 años, o las que nunca gestaron, corren más riesgo de padecer cáncer de mama. Esto sucede porque el embarazo protege contra el cáncer de mama al empujar a las células mamarias hacia la última fase de maduración, y por el equilibrio hormonal que este produce en las mujeres.

e) Menstruación temprana o menopausia tardía: Por el contrario de lo mencionado anteriormente, esto implica que han estado en su vida más expuestas a ciclos hormonales variables.

Por otro lado, María José señala que sí existen factores modificables, y que son aquellos en los que se debe enfocar para realizar cambios:

a) Limitar la exposición a radiaciones (por ejemplo, radiografías)

b) Obesidad: también implica una alteración hormonal. Estar en un estado saludable es mucho más beneficioso.

c) Dieta rica en grasas saturadas y tabaquismo

d) Escasa o nula actividad física

Frente a esto, la solución es lograr detectar el cáncer antes de que tenga un gran avance. “Las principales ventajas de una detección precoz es que, además de favorecer las posibilidades de un tratamiento, mejora la evolución de la enfermedad y la calidad de vida de las mujeres. Si se detecta precoz, hasta un 95% de mujeres se recuperan” afirma María José. Para ello es necesario tanto el examen físico -autoexamen realizado de forma quincenal o mensual-,consultas profesionales y exámenes complementarios.

“El examen físico no debe ser realizado con el fin de encontrar anormalidades especialmente, más bien de reconocer la normalidad. De esa forma, vamos a poder detectar una anormalidad, una vez conociendo nuestro cuerpo”, afirma la especialista. “Una vez sabiendo esto, podemos buscar señales que llamen la atención: la presencia de una protuberancia, vena creciente, hendidura en la mama, huecos, hundimiento de pezón, fluidos desconocidos, endurecimiento, piel de naranja en las mamas, entre otros.”

Los pasos a seguir para el examen físico son simples, y la idea es visualizar las mamas desde distintas perspectivas:

1. Ponerse de pie frente a un espejo. Estirar brazos a lo largo del cuerpo y mirar las mamas y los pezones, buscando algún cambio.

2. Poner las manos en la cintura y empujar los codos en adelante. Así se analiza la caída de la mama, la piel, los costados, etc.

3. Levantar las manos por sobre la cabeza para evaluar la forma hasta el hueco axilar.

4. Subir un solo brazo, y con la otra mano tocar la mama desde encima.

5. Acostarse, colocar la mano detrás de la cabeza, palpar de forma contralateral, en sentido de las manecillas del reloj con la punta de los dedos.

6. Para terminar, presionar el pezón y apretarlo para asegurarse de que no hay un fluido extraño.

“Somos nosotras quienes podemos y debemos tomar la iniciativa para detectar precozmente el cáncer de mama. Les invito también a estar siempre en contacto con un profesional de la salud, que estaremos siempre a su disposición; al autocuidado, a conocer nuestro cuerpo y a prevenir, porque es la única forma de asegurar un mejor pronóstico de la enfermedad y una mejor calidad de vida”, finaliza María José.

Es posible revivir el webinar en las plataformas de Youtube y Facebook de Medismart.live.

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